Wat is de menstruatie?

Gemiddeld elke vier weken zorgen hormonen ervoor dat er een eitje tot rijping komt in een van de twee eierstokken. Als het eitje is gerijpt, verlaat het de eierstok (= ovulatie) en gaat het via een van de eileiders in 3-4 dagen tijd naar baarmoeder.

De baarmoeder is al voorbereid op de komst van het bevruchte eitje: het slijmvlies van de baarmoeder (= endometrium) heeft zich verdikt met klierweefsel en bloedvaten, en is klaar om het embryo op te nemen. Als het eitje niet is bevrucht, worden ongeveer twee weken na de eisprong de bovenste lagen van het slijmvlies van de baarmoeder afgestoten, wat verlies van bloed en weefsel veroorzaakt: de menstruatie. Dit bloed en weefsel van het baarmoederslijmvlies stromen uit de baarmoeder, via de baarmoedermond, naar de vagina.